Summer….? Summer….! Time to prepare great PicNic Baskets…. Part 1: Courgettes, Basil & Mint Cakes

21 Jun

It’s been quite a long time since my last post on the blog and I do apologize for that…. May and June were kind of crazy months as we moved in our new home and I had to get used to the new kitchen.

Imagine how happy I was when I plugged in my Kitchen Aid after two long weeks of separation…. me packing, him wrapped in a huge amount of bubbles and packed in a large suitcase with all its utensils! But here we are…. ready for the summer picnics!

For those who don’t really like cooking with English recipes, here is another good news…. from now on, most of my recipes will be translated in French either on the Mamans à Londres website (which provides loads of information about the living in and around London city) or on the new page I am creating on the blog which will be titled Recipes for the Frenchy.

I met Jeanne who is part of the Mamans à Londres team and we both agreed that it would be a great idea to write some PicNic recipes as we all got bored somedays of the crisps, bad sandwiches, melting cheeses, darkening salad leaves and stinking eggs…!

It’s time to get fresh ideas for the summer and here is my first PicNic basket:

  • Savory Courgettes, Mint & Basil Cake
  • Savory Sun-Blushed Tomatoes, Mozzarella & Basil Muffins
  • Cumin Roasted Carrots, Lentils & Coriander Salad
  • Cannelés
Two more PicNic baskets will be proposed in July and August but let’s start with this one…. it will keep you busy!

Savory Courgettes, Mint & Basil Cake

I inherited this recipe from Sabine, my sister-in-law, who used to cook it each time we were gathering in her cosy garden in Paris, enjoying a glass of wine and a delicious BBQ from my brother!

I wanted to share this one because this cake is very moist and tasty. As you grate and cook the courgettes, the result is very smooth and the mix of basil and mint makes it all the more tasteful…

Ingredients: for 1 loaf, 2 small cakes or 20 minis

  • 250g of grated courgettes skin on
  • 20g of butter
  • 200g plain flour
  • 7g baking powder
  • 3 eggs
  • 10 cl olive oil
  • 10 cl whole milk
  • Salt & Pepper
  • 100g grated Gruyère or Mild Cheddar
  • 100g freshly grated Parmesan
  • a handful of fresh Basil finely sliced
  • a handful of fresh Mint finely sliced

Method :

  • Preheat your oven to 180°.
  • If you have a silicon mold, place it on a baking tray and if you have the casual loaf tin, brush it with melted butter and cover its base and its border with parchment paper in order to pull the cake out easily when it will be baked.
  • Wash the courgettes, cut the ends and grate them (not too finely).
  • In a pan, melt the butter and cook the courgettes until they get slightly dry and golden brown. Season with salt and pepper. Keep it on the side.
  • In a bowl, mix the flour with the baking powder.
  • In another bowl, whisk together the eggs, milk and oil. Season with salt and pepper.
  • Whisk in the flour into 2 to 3 times to avoid any lumps then add both cheeses and finish with the herbs.
  • Pour the preparation into the loaf mold or minis molds using a serving jug.
  • Bake for about 50 minutes for the large tin, 25-30 min for the medium tins and 15-20 min for the minis. The cakes are cooked when a skewer inserted in the centre comes out clean and the surface is golden brown and slightly crusty.
  • Don’t overcook the cake otherwise you will loose all its moist consistency!
  • Let the cake cool down on a rack and wrap it in cling film if you want to bring it to a PicNic. If you have leftovers, the cling film will also prevent the cake from drying.

Version Française

Ingrédients : pour un cake, 2 petits cakes ou une vingtaine de mini cakes

  • 250g de courgettes râpées
  • 20g de beurre
  • 200g de farine
  • 7g de levure
  • 3 œufs
  • 10cl d’huile d’olive
  • 10cl de lait
  • Sel & Poivre du Moulin
  • 100g de Gruyère râpé (ou mild cheddar)
  • 100g de Parmesan
  • 1 poignée de basilic finement ciselé
  • 1 poignée de menthe finement ciselée

Méthode :

  • Préchauffez votre four à 180°C.
  • Si vous avez un moule en silicone, posez le sur une plaque allant au four ; si vous avez un moule normal, avec un pinceau de cuisine, enduisez les bords de beurre et pour un démoulage sans accrocs, recouvrez l’intérieur (ou juste le fond si vraiment le découpage c’est pas votre truc) de papier sulfurisé. **
  • Lavez les courgettes, coupez les extrémités et  râpez-les (râpe moyenne).
  • Dans une poêle faites fondre le beurre et faites blondir les courgettes jusqu’à ce que l’excédent d’eau se soit évaporé. Salez et poivrez légèrement. Réservez.
  • Dans un bol, mélangez la farine et la levure.***
  • Battez les œufs, l’huile et le lait ensemble, salez et poivrez.
  • Incorporez délicatement la farine et la levure pour éviter les grumeaux.
  • Pour finir, incorporez le parmesan râpé et le gruyère puis les herbes ciselées.
  • Versez la préparation dans les moules.****
  • Cuire 50min pour le grand moule, 25-30min pour le moyen, 15-20min pour les minis.
  • Le cake est cuit lorsque la lame du couteau ressort sèche du cœur du cake et  qu’il est légèrement doré en surface.
  • Laissez le cake refroidir et enveloppez-le dans du film étirable afin de préserver son moelleux.

* Le Cake aux courgettes peut aussi être un muffin et les Muffins à la Tomate peuvent être cuits comme un cake. Appliquez les mêmes méthodes et temps de cuisson…

**Cette opération peut paraître fastidieuse au premier abord, mais dès qu’on prend l’habitude, elle prend une minute et évite un gros coup de nerfs lorsque la moitié du cake reste collée au fond du plat au moment du démoulage !

Ce conseil vaut pour tous les moules et surtout pour les fondants, cheese-cakes et autres upside-down cakes….

*** On conseille souvent de mélanger farine et levure ensemble afin d’éviter qu’un grumeau de levure ne se fasse et empêche la préparation de bien lever.

**** Si vous utilisez des mini-moules, versez la préparation dans un récipient muni d’un bec verseur, vous aurez un meilleur contrôle au moment de verser.

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